未来的互联网是怎么样的呢?不妨关注一下云计算平台(2)
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对于中小企业来说,建造自己成规模的人工智能系统代价是很高的,而业界巨头的云服务系统,拥有超大规模和计算能力,并且每年都有巨资投入来更新,中小企业在他们的云系统上搭建机器学习系统,就变得十分容易了。

事实上,人工智能与云计算的结合,已经在多个层面影响显现。

同时,全球大数据市场规模在未来几年内将增长迅速,各个企业需要有弹性的、可扩展的计算基础设施,云计算平台恰恰能提供这样一个供存储、分析,更重要的是高性价比的服务。

四、关键的基础服务商位置

目前, 国内外的 IT 巨头,都在投入巨资来建设云计算平台,争夺基础服务商的地位。

这其中的原因,跟上一个模块中我说的,各大 IT 巨头争相布局下一代计算机的逻辑是一样的。

你可以把基础服务商理解为像水和电这样的供应商。

在未来互联网世界,谁占据这个基础服务,谁就在未来整个 IT 产业拥有了不可替代的基础地位,之后的软件和应用的发展,都必须依赖这个基础。

当然,有可能有后起之秀因为做应用而成功,甚至做得比前人更大,但应用数量众多,哪个应用会起来很难预测。

所以巨头的态度是:

我把平台做得更开放些,尽量吸引未来的成功应用都到我的平台上来,这样你成功了我也能分一杯羹。

而且云平台的特点是黏性很强,这样成功者的利益可以被云平台长期共享,所以现有的云平台才会显得对应用特别友好。

那么,云计算平台发展到什么程度了呢?

实际上,目前云端的应用,大多数所做的仍然是最基本的计算和存储,主流的平台仍然是在做更好的硬件虚拟化。

即便如此,云计算服务还是向着实用化方向发展,未来将推动更多应用场景的产生。

2018年2月,谷歌宣布将它的 TPU 对外开放,TPU 叫做 Tensor processing unit,中文是张量处理器,是一款为机器学习特别定制的芯片,通过云平台使用 TPU,机器学习的计算速度将大大提升。

当年阿尔法狗战胜李世石的时候,TPU 就是其中一个核心的部件。

对如此强大的资源进行开放,将会极大地推进人工智能在各行业中应用的发展。

谷歌称,他们会在今年继续提升云服务平台的计算能力,让我们继续期待。我会在第三讲更详细地介绍 TPU。

五、云计算平台的发展趋势

1. 云计算把计算资源集中到少数几家数据中心

首先,云计算服务由几家巨头垄断的态势可能将会越来越明显。

IT 巨头依靠其雄厚的资金、强大的技术优势和巨大的用户群,占据了绝对的统治地位,小公司几乎没有生存的空间,很可能将来世界上真的只剩下几台大电脑在为我们提供云服务了。

如果小公司在私有云和具体某个行业领域里深耕细作,可能还有机会,但仍然需要考虑巨头们强大的累积优势,要形成足够的差异。

大部分其他个人和公司,主要还是考虑如何更好地利用当前物美价廉的云平台,提高效率和降低自身的开支,从而可以专注于发展自己本身的业务。

2. 高速网络的大发展

未来的网络带宽将决定云计算的发展。

云计算的逻辑就是把企业的服务器全部放在云端,那么当所有服务器都集中到几大云服务商的时候,网络就成为限制这一发展的最大瓶颈,而连接云计算数据中心的高速网络,就是未来的发展趋势。

目前,在此领域领先的是 Mellanox 和 Arista 这两家网络设备提供商。

3. 未来竞争的核心在于应用场景

当网络带宽可以满足要求后,竞争将更多集中在应用场景上的创新,因此,与应用场景结合的垂直云服务将更有前景。

目前大家能预见的应用是医学图片识别、法律文本、金融分析等,很多其他应用还有待开发和探索。

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