微软将发布新款Xbox 欲让主机继续“酷下去”
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微软将发布新款Xbox 欲让主机继续“酷下去”

腾讯科技讯(张和)北京时间5月20日消息,微软即将于本周二发布新款Xbox游戏主机,在智能手机和平板电脑日益成为主流的过去几年间,微软投入了大量的研发人力和物力,试图让新一代Xbox继续“酷下去”。

消息人士称,自从2005年上一代Xbox发布,微软已经为新一代主机生产了多款原型机,并对各种不同的技术进行了试验。消息称,微软曾经考虑过在新款Xbox中加入多种新功能,比如在远程服务器上使用流媒体技术玩游戏、从主机中将录制好的游戏视频分享到Web中,以及多种电视技术等。

另外,微软还试图拓展围绕Xbox的设备和功能生态系统,其中包括专门设计的眼镜,以及更加先进的Kinect体感控制器等。

目前尚不清楚这些原型技术中的哪些将出现在最终的Xbox上。但所有这些努力都表明,即使消费者正在日益将娱乐活动转移至智能手机、平板电脑和Web,微软仍在试图开发一系列创新的功能,以将游戏主机重新带回聚光灯下。

微软发言人拒绝对新款Xbox的技术细节发表评论。微软游戏业务负责人亚伦·格林伯格(Aaron Greenberg)在一份声明中表示,游戏主机仍然是一项繁荣发展的业务,去年全球消费者在主机游戏上的支出达270亿美元,占总游戏支出的42%。“游戏行业是健康的,”他说。

尽管Xbox和索尼PlayStation等游戏主机曾经一度是许多消费者客厅的焦点,但近年来,游戏主机的销量增长已经放缓甚至有时下滑。另外,任天堂去年11月发布的最新款游戏主机Wii U销量未能达到预期,导致该公司业绩预期被大幅调低。索尼于今年2月发布了最新款PlayStation主机,预计将于今年末上市销售。

据市场调研公司NPD统计,美国市场的新款盒装游戏产品的销量在过去的一年多里已经开始萎缩。4月份,新款盒装游戏产品销量从去年同期的6.57亿美元下滑至4.95亿美元。主机硬件销量则下滑42%至10.95亿美元。

微软将发布新款Xbox 欲让主机继续“酷下去”

三大游戏主机Wii、PS3和Xbox 360全球销量对比(腾讯科技配图)

“我们已经看到,人们与技术互动的方式发生了巨大的变化,而且这种变化并不仅仅局限于游戏领域,”索尼PlayStation部门总裁安德鲁·豪斯(Andrew House)在2月份接受采访时说。“消费者正在改变我们。”

在微软,Xbox和Windows智能手机所在的娱乐和设备部门营收在2012财年下滑71%至3.64亿美元,低于2010年的水平。微软曾在递交给SEC的文件中透露,随着Xbox产品的老旧,每季度主机销量正在下降。

微软将发布新款Xbox 欲让主机继续“酷下去”

Xbox业务所在的微软娱乐和设备部门营收与营业利润对比(腾讯科技配图)

但Xbox仍然是微软消费者技术长远规划中的核心。“Xbox不仅仅是音乐和其他形式的娱乐,”格林伯格说。

华尔街近期对游戏制作商的前景较为看好:动视暴雪、EA和Take-Two等游戏公司今年以来股价均上涨超过40%。微软股价从年初以来也上涨近30%至34.87美元。

“这些下一代游戏主机的性能将更为强大,能够为消费者带来更加刺激和逼真的娱乐体验,”EA董事会主席拉里·普罗布斯特(Larry Probst)在最近的一次电话会议上称。

据消息人士透露,微软曾考虑在一些原型机中将Xbox与电视机整合,其中一台原型机还内置了高清视频信号接口。

这样做的目的,是为了让Xbox设备将游戏与正常的电视观看更加紧密地联系起来。例如,在用户开始玩动视暴雪的《使命召唤》游戏时,他可以向好友发起挑战,将战斗邀请发送至电视屏幕上。

消息人士称,微软还在Xbox原型机中加入了电视技术,允许消费者直接将有线电视或卫星信号插入Xbox,从而使得用户既可以观看直播节目、在各频道之间浏览,也可以一键切换至游戏或点播视频服务。

消息人士称,微软还开发了与电视功能配套的数字视频录制(DVR)技术。但由于担心引发已有合作伙伴的不满,微软在是否添加该功能的问题上仍保持谨慎。

消息称,Xbox原型机内置了游戏流媒体服务,使得用户无需专门的设备就可以通过互联网享受视觉冲击强烈的游戏。这些游戏运行于远程服务器中,图像和按键动作则通过互联网进行流媒体传输。

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