Waymo CEO:无人驾驶汽车准备上路 但依然存在大量挑战
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Waymo CEO:无人驾驶汽车准备上路 但依然存在大量挑战

Waymo无人驾驶汽车正在其测试场中按照自动导航的指示行驶

BI中文站 11月1日报道

谷歌()母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo日前在加州测试场向记者展示了其技术。Waymo的代表拒绝透露何时会商业化无人驾驶技术,或者会最先应用在哪个领域。这项技术似乎已经成熟,但问题和挑战依然存在。

美国加州默塞德县的中央谷(Central Valley)以其绵延不断的农场果园而闻名,这里曾因争夺水资源而爆发混乱,失业率也居高不下。有高科技产业存在吗?并不太多。但我(本文作者、知名科技博客博主特洛伊·沃伦顿(Troy Wolverton))不久前在这里看到了一项前沿技术——无人驾驶汽车,它有可能极大地重塑我们的经济和社会。

Waymo在这里的退役空军基地中拥有测试设施。该公司日前邀请了几十位记者,观看其无人驾驶汽车测试场景,甚至记者也可以直接试乘,并被告知,Waymo的无人驾驶技术已经为投入实用做好准备。Waymo首席执行官约翰·克拉富西克(John Krafcik)对记者们说:“在开发完全自动驾驶汽车方面,我们对我们现在取得的进展感到非常兴奋。我们正在接近无人驾驶汽车真正上路的时刻。”

不过,除了Waymo以外,无人驾驶汽车到底有多接近投入实用依然是个谜。当被问及我们何时可能会看到Waymo大规模商业化无人驾驶技术时,克拉富西克拒绝提供预测。

悬而未决的问题

目前还不清楚Waymo的技术将首先出现在哪些方面。克拉富西克表示,该公司正在同时寻求多个机会,包括应用在卡车、叫车服务和拼车服务中,在消费者家庭和最近公共交通站之间“最后一英里”的连接中,以及在个人汽车上。但克拉富西克拒绝透露该公司认为哪个机会最接近现实。

克拉富西克证实,该公司计划与菲亚特-克莱斯勒、叫车服务公司Lyft和租赁汽车公司Avis合作,以应用其无人驾驶技术,而不是单独使用。他说,Waymo花费12到18个月时间建立了这样的伙伴关系。克拉富西克指出:“我们认为自己不是颠覆者,而是促进者。”

Waymo始终在关注所谓的“4级自动化”。在这种程度上,汽车可以在没有任何驾驶员干预的情况下自动行驶,但只能在相对封闭的区域或相对有限的条件下进行。该公司已经在凤凰城外的某些地区提供完全自动驾驶乘车服务,以便对其系统进行测试。该公司希望逐步提升到“5级自动化”水平,届时无人汽车基本上可以媲美人类司机的驾驶水平。

体验无人驾驶汽车

我们的记者亲眼见证Waymo展示了其“4级自动化”技术。这次演示的部分内容包括在该公司测试设施中,记者在Waymo无人驾驶汽车中体验10分钟、行驶3.2公里车程,车上没有司机。

Waymo CEO:无人驾驶汽车准备上路 但依然存在大量挑战

有些障碍是Waymo无人驾驶汽车必须要克服的

Waymo的测试场地位于卡斯尔空军基地,这是一处退役的军事设施,二战和冷战期间曾用于训练飞行员。这里也是国家战略空军司令部分部所在地。在这个占地37公顷的老基地中,Waymo已经建立起完整的网络,包括街道、交通圈、车道、横道,甚至还有铁路交叉路口,为其汽车制造各种各样的场景。

在一位Waymo工程师的陪伴下,我和另一位记者体验了该公司改装的克莱斯勒Pacifica汽车,所有人无需进行任何操作。为了展示这辆汽车可以做到的事情,以及它如何处理现实世界的情况,Waymo让许多员工在这辆车周围驾驶其他汽车或骑自行车,还有人故意在其前面穿越街道。至少在这样的环境中,Waymo的汽车可以泰然自若地处理一切。我从不担心自己或周围的人的安全。虽然起初对没有人坐在驾驶座上感觉有点儿奇怪,但很快就习惯了。

确保乘客安全

Waymo已经对其汽车如何使用视觉和语言暗示来保证乘客安全,并与乘客保持交流进行了大量的思考。在前排座位的后面有2个屏幕,显示了你所乘坐车辆感知周围环境的图像以及其他东西,比如其他汽车、行人、交通锥以及红灯等。该屏幕的设计目的是让乘客知道,汽车知道周围发生了什么,并且根据汽车的行驶情况,可以看到明显的变化。例如,如果汽车试图右转,那么视角就会转向左侧,以显示更多的道路,以及从那个方向驶来的车辆情况。

Waymo CEO:无人驾驶汽车准备上路 但依然存在大量挑战

Waymo使用这些屏幕确保其车辆能与乘客交流

但是这些屏幕也能显示更多信息。它们可能会显示该区域的限速情况,或者快速地向人们解释这款车是在“礼让行人”。当你到达目的地时,屏幕会告诉你:“我们已经到了。”Waymo用户体验设计负责人赖安·鲍威尔(Ryan Powell)说,屏幕上的信息是为了建立信任,所以“人们会觉得Waymo是个安全可靠、值得信赖的司机。”

未来的挑战

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